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Expressing the past: the present perfect tense (part 2)



Following the introduction in part 1 will will now look a bit closer at the present perfect tense, starting with refelxive and separable verbs.

Separable verbs


Consider the following:

            Ich komme an.
            Ich bin angekommen.
            Ihr hört auf.
            Ihr habt aufgehört.
            Sie fängt an.
            Sie hat angefangen.

You can see from these examples, that the second participle of separable verbs does not start with 'ge---'. Instead, we have:

            1) the split-off bit
            2) the second participle of the verb the separable verb is derived from

Here we have some examples:
verb participle separable verb participle
kommen
gekommen ankommen angekommen
fangen
gefangen anfangen angefangen
hören
gehört aufhören aufgehört
ziehen
gezogen anziehen angezogen
reisen
gereist abreisen abgereist
kommen
gekommen mitkommen mitgekommen


All separable verbs derive from another verb. Please note that this does NOT imply that the meaning of the former derives from the meaning of the latter. E.g., the meaning of 'anfangen' has nothing to do with the meaning of 'fangen'.

Reflexive verbs


Consider the following:

            Ich beeile mich.
            Ich habe mich beeilt.
            Du schämst dich.
            Du hast dich geschämt.
            Wir waschen uns.
            Wir haben uns gewaschen.
            Er duscht sich.
            Er hat sich geduscht.
            Sie melden sich an.
            Sie haben sich angemeldet.

You can see, nothing exciting is happening here. The reflexive pronouns 'mich, dich, sich,.....' are used as in the present tense. The only interesting question could therefore relate to the word order, in particular to the question where to place the reflexive pronoun. This is even more complex if a verb is reflexive and separable.

Verbs which are reflexive and separable


Consider the following:

            Ich ziehe mich im Schlafzimmer an.
            Ich habe mich im Schlafzimmer angezogen.
            Du ruhst dich im Garten für eine Stunde aus.
            Du hast dich im Garten für eine Stunde ausgeruht.
            Peter ruht sich nicht aus.
            Peter hat sich nicht ausgeruht.
            Legen wir uns am Nachmittag eine Weile hin?
            Haben wir uns am Nachmittag eine Weile hingelegt?
            Zieht sie sich im Badezimmer aus?
            Hat sie sich im Badezimmer ausgezogen?

The examples illustrate the word order when using the present perfect tense with verbs which are reflexive and separable. The reflexive pronoun follows directly after the auxiliary verb, auxiliary verb and reflexive pronoun are like a unseparable unit:

            'habe mich'
            'hast dich'
            'hat sich' etc.

If the verb is negated, the negation word, e.g. 'nicht' or 'nie', follows.

However, in a question subject and auxiliary verb are inverted and then followed by the reflexive pronoun. Thus we do not say 'Ich habe nicht mich geschämt.' (wrong!), we do say 'Ich habe mich nicht geschämt.'.

The reader may have noticed that in none of the sentences the auxiliary verb 'sein' is being used. This is not a coincidence, it follows a rule:

True reflexive verbs do use 'haben' as auxiliary verb in the present perfect tense, not 'sein'.


The second participle


It is not possible to deduct the second participle from the infinitive and therefore the participles have to be learnt by hart. However, quite often the participle starts with 'ge---', which is then followed by either the infinitive or by the present tense form in third person singular.

Examples for the former are:
            gelesen, geschlafen, gefahren, gesehen, geschlagen, getragen, gegeben.
This is often the case for verbs which are irregular (vowel change!) in the present tense.

Examples for the latter are:
            gespielt, gekauft, gefolgt, getanzt, gefehlt, gesucht, gearbeitet.
This is often the case for verbs which are regular (no vowel change!) in the present tense.

However, the participle is often irregular:
            getrunken, geschrieben, geflogen, gegangen, geschwommen, gewesen, gefunden.

If a verb has a prefix, such as 'be---' or 'ver---' and is not separable, there is no 'ge---' in the second participle. Instead, the prefix 'be---' or 'ver---' replaces the 'ge---'. E.g., the participle of 'beginnen' is 'begonnen' (not 'gebegonnen'), the participle of 'vergessen' is 'vergessen' (not gevergessen). The same applies for verbs starting with 'em', 'ent', 'er', 'ge', 'miss', 'zer'. Here are some more examples:

verb second participle
beginnen
begonnen
entgehen
entgangen
verlassen
verlassen
missbrauchen
missbraucht
zerschlagen
zerschlagen
belegen
belegt
entschuldigen
entschuldigt




As you see, the second participles are not completely random, there are some rules. However, these rules are abstract and not easy to remember. Also there are exceptions. Some particples are inpredictably irregular. Consequently, we do not recommend to the learner to put much energy in understanding and remembering the rule above. Instead it is our strong belief that the most practical method of learning the participles is simply memorising them by heart.

More examples


In part 1 and part 2 (this part) about the present perfect tense we have presented you with an introduction. What we have outlined so far is sufficient to use this tense in most situations and with most verbs correctly. This is providing a beginner or advanced beginner with enough knowledge. There are however some special situations that need to be discussed. Since this is for advanced learners, we will dedicate an extra chapter (part 3) to this.

We will round off this part with just giving you some exaple sentences where the present perfect tense is used:

            Ich bin gestern Abend abgefahren .
            Du hast deine Schwester abgeholt .
            Er ist vor drei Tagen hier angekommen .
            Sie hat das Angebot angenommen .
            Er hat aus Versehen jemanden angerempelt .
            Wir haben seinen Bruder angerufen .
            Ihr habt weniger gearbeitet as sonst.
            Sie haben nicht sehr gut aufgepasst .
            Ich habe alles aufgeschrieben , was er gesagt hat.
            Du bist mit dem falschen Fuß aufgestanden .
            Er ist um sieben Uhr aufgewacht .
            Sie hat wirklich müde ausgesehen .
            Es hat mir sehr viel bedeutet .
            Wir haben lustvoll in den Apfel gebissen .
            Ihr habt endlich eine Tocher bekommen .
            Sie haben sich endlich bewegt .
            Ich bin geblieben, bis mir langweilig wurde.
            Du hast weniger gebraucht als letztes Mal.
            Er hat den Knopf gedrückt , aber nichts ist passiert.
            Sie hat ihre Freunde eingeladen .
            Er hat mal wieder zu viel gegessen .
            Wir sind den See entlang gefahren .
            Habt ihr den Schlüssel endlich gefunden ?
            Sie sind in die Schweiz geflogen .
            Ich habe meinen Lehrer gefragt .
            Du hast ihr Geld gegeben .
            Ist er in den Park gegangen ?
            Es ist alles geschehen was ich erwarte habe.
            Es hat seiner Frau nicht geglaubt .
            Wir haben mit 'Servus!' gegrüßt .
            Ihr habt aber wirklich Glück gehabt gehabt .
            Sie haben mir sehr geholfen , danke sehr.
            Ich habe noch Zucker hinzugefügt .
            Du hast auf einen Lottogewinn gehofft .
            Er hat den Mann auch nicht gekannt .
            Sie hat nicht an der Tür geklingelt .
            Es ist wieder zu spät gekommen .
            Hat es viel Geld gekostet ?
            Er hat mich zu Tode gelangweilt .
            Sie haben den ganzen Tag Deutsch gelernt .
            Ich habe bis in die tiefe Nacht gelesen gelesen .
            Du hast sie wirklich geliebt , oder?
            Er hat die ganze Woche im Bett gelegen .
            Sie hat alles allein gemacht .
                                                   
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